腊八节的由来

腊八粥最初是佛教的一种节日食。传说佛祖释迦牟尼成佛之前,有一天游到北印度的摩揭陀国时,由于饥饿昏倒在地。这时,一位牧女路过此地,便拿出自己带的各种食品的野果混合做成的午餐喂他,使他恢复了元气。后来释迦牟尼于十二月初八得道成佛。为了报答牧女的救命之恩,便将这种用野果做成的午餐定为这天节日食品。从此,每到“腊七”这天,寺院僧侣便取清新谷果终夜熬粥,至天明先供佛祖,尔后喝粥以示纪念。随着佛教传入中国,这种粥就逐渐发展为僧俗共赏的传统腊八粥了。我国民间至今仍重视这一节俗。腊八粥常用江米、小米、赤小豆、莲子、慧仁、核桃、红枣、桂圆等熬成,香润甜糯,别具风格。
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自从佛教传入中国,各寺院都用香谷和果实熬成粥来供佛。据宋代吴白牧撰写的《梦梁录》记载:
“十二月初八日,寺院谓之腊八,大刹等寺俱设五味粥,名曰:‘腊八粥’”。到了腊八这一天,朝廷、官府、寺院要做大量的腊八粥。后来广大民间也争相效仿煮腊八粥,全家聚食,并馈送亲友。久而久之,成为一种习俗而流传下来。

原来,据我国古书记载,“腊”本是一种祭礼,在商代,每年人们用猎获的禽兽举行春、夏、秋、冬四次大祀,其中尤以冬祀的规模最大也最隆重,后来称之为“腊祭”,因此,人们也就将农历十二月称之为“腊月”,将举行冬祭的这一天称为“腊日”,直到南北朝时,才将农历十二月初八固定为“腊八节”,人们借此祭祀祖先和天地神灵,并祈求丰收和吉祥,但并不喝腊八粥,至于在这一天喝腊八粥的习俗,还和佛教有关呢!

据传,“腊八”这一天,是佛祖“成道日”,佛祖释迦牟尼在得道成佛之前,曾遍游印度的名山大川,到处访问贤明。有一天他来到北印度的摩揭陀国(今印度比哈尔邦的尼连河附近)时,由于又累又饿,终于昏倒在地。正好这时,一位牧女放牧来到这里,赶忙把自己身上带的午餐拿出来,用火加热后,一口一口地喂释迦牟尼,牧女的午餐是用粟米熬成的粥,还有从山上采来的各种水果,这对于多日不见水米的释迦牟尼来说,真是美味甘露。之后,他元气恢复,精神振奋,在尼连河里洗了个澡,然后在菩提树下静坐沉思,于十二月初八得道成佛。从那以后,每当到了腊月初七这一天,寺院的僧侣都取清新的谷果,洗净器皿,终夜张罗,到天明时熬成熟粥用以供奉佛祖。

每年农历腊月初八,也就是民间俗称的腊八节,在这一天有吃“腊八粥”的习俗,为什么会这样呢?

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